couchsurfing欧米をバックパッカーで旅していると、ユースホステルで出会う現地の人達に「私の町にきたら是非うちに泊まって!」と声をかけられることが時々あります。
日本ではあまりメジャーではないですが、欧米では意外と普通の旅スタイルのようです(残念ながら、私はまだお世話になったことがないのですが・・・)。

で、Couch Surfingというこの会員制SNS。登録はもちろん無料で、利用しない手はありません。

Couch Surfingとは?

Couch(カウチ)をSurfing(飛び移る)・・・Couch Surfingとは、一人の旅人がアイスランド旅行で得た経験を元に創設されました。

230以上の国と地域で旅行者を結ぶ、非営利の国際ネットワークです。登録は無料。システムを利用して、それぞれの旅行者達が交流し、実際に旅先で会って国際交流とホスピタリティーをシェアしてを楽しもう、というコンセプト。

会員は2009年7月時点で既に100万人(!)。

自分が部屋を提供可能かどうか、可能でなくても自分の町に他の会員が来た時に、案内したりできるかどうかなどを登録。もちろん自分が旅する時には、旅先の会員を探して泊まらせてもらえるか連絡したり、他の会員が来た時には部屋を提供したり案内してあげたり、という、お互いを助け合いながら出会いや旅を楽しむことが出来ます。

Couch Surfingは安全?

Couch Surfingでは、身分確認や評価システムを導入し、安全に、また安心して会員同士がコンタクトできるように工夫しています。

身分確認がされた会員にはValifiedアイコン(緑のチェックマーク)がつきますし、メンバーから評価された事を示す「保証」アイコンなどのシステムの他、実際に会ったメンバーからのコメント(口コミ)も見られますので、事前にどんな人なのか、知ることが可能です。

Couch Surfingの楽しみ方

実際に現地の人と交流できるので、現地の人しかしらない場所を教えてもらったり、一緒に飲みにいったり・・・と、一人旅ではなかなか味わえない経験や出会いがありそうです。

もちろん、誰かが日本に来る時があれば、泊まる場所は提供できなくても、例えば自分の町を案内したり、飲みに行ったりと、外国人だけでは知りえない所に連れて行ってあげると、とても喜ばれると思いますよ!

日本語にも少し対応しているので、これからバックパッカーとして旅立つ予定のある方は、是非利用してみて下さいませ!

Couch Surfing
www.couchsurfing.org